爪水虫の原因・症状および3つの治療法

  • 2016/7/21

爪水虫の原因・症状および3つの治療法

爪水虫という言葉を聞いたことがありますか?これは水虫が徐々に進行し、爪にまで広がってしまった状態のことを言い、水虫の末期症状とも言われます。

驚いたことに日本臨床皮膚科医会のデータによると日本人の5人に1人が水虫にかかり、10人に1人は爪水虫にかかっているそうです。結構高い確率ですよね。今回は、この決して他人事ではない爪水虫の原因と症状そしてその治療法について書いてみたいと思います。

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爪水虫の原因

冒頭でもお伝えしたようにいきなり爪水虫になるわけではありません。足の水虫が治らないまま経過していくうちに水虫の原因である白癬菌(はくせんきん)が爪にまで入り込み爪水虫となるのです。

ほとんどの爪水虫は足の爪、特に親指の爪に発症します。なぜでしょうか?これは、爪水虫の原因菌である白癬菌が高温多湿の場所を好むからです。

足の指は靴下を履いたり、革靴を履いたり女性の場合だとブーツを履いたりとどうしても高温多湿になりやすいため、白癬菌が増殖しやすくなるのです。まさに男性女性、年齢に関わらず誰でも爪水虫にかかる可能性があるのです。

爪水虫の症状

普通の水虫はかゆみをともなう場合が多いため分かりやすいのですが、爪水虫はかゆみをともなわないことが多いので気が付きにくい病気です。

かゆみがなくても次のような症状があれば爪水虫かもしれません。もしかして・・・?と思ったら早めに病院へ行くことをおすすめします。

・爪の一部が白や黄色っぽく濁っている

足の爪の場合、最初は爪の一部が白っぽくあるいは黄色っぽくなっていきます。

・爪が分厚くなり先端がボロボロと崩れてくる

爪水虫になると爪が分厚くなっていき、きれいに生えてこなくなり先端がボロボロと崩れていきます。

・爪の周りが赤く腫れたり痛みをともなったりし、炎症を起こす

爪水虫に感染した初期であればかゆみも痛みも感じないことがほとんどです。

しかし、初期症状に気づかず徐々に進行していくとこのように爪の周りが炎症を起こしてきます。このように爪水虫は初期症状が分かりにくいため、気が付いたときにはかなり進行していることもあります。

爪水虫は進行程度によって治療年数もまったく変わってきます。かなり進行してからの治療は半年から1年以上かかる場合もあります。ですから、上記に挙げた症状のうちひとつでも当てはまるものがあれば、早めに受診することをおすすめします。

爪水虫の治療法

私もしかして爪水虫かも?そう思ったらまずは皮膚科を受診しましょう。

爪水虫の症状のところでご紹介したいくつかの症状は別の爪の病気にも表れる特徴なので、見た目だけでは爪水虫とは断定できません。皮膚科でなら顕微鏡で白癬菌の有無を調べてくれます。

その結果白癬菌が確認された場合、爪水虫だということが分かります。それではここからは爪水虫の治療法について見ていきましょう。

・塗り薬

一般的に爪水虫には塗り薬だけでは治らないと言われています。

しかし、爪水虫の初期症状(爪の一部が白っぽく、あるいは黄色っぽい)のときに爪水虫だと分かれば塗り薬だけで完治することが可能です。

・内服薬

爪水虫がある程度進行している場合、塗り薬だけでは残念ながら完治できません。塗り薬は爪と皮膚の間の増殖した白癬菌まで浸透しないためです。そのため、中程度以上の爪水虫の治療法としては内服薬を使用するのが一般的です。

ただし、服用する期間が比較的長期間になるので消化器官系の副作用が出たり、肝機能に障害が出たりするリスクがあります。

・レーザー治療

肝臓に持病があり、内服薬が飲めない場合や内服薬では効果が見られなかった場合にはレーザー治療という選択肢もあります。ただ、残念ながら日本では認可されていないので自費での治療となります。

まとめ

爪水虫はいったんなってしまうと完治が容易ではないことがよく分かっていただけたのではないかと思います。また、飲み薬の副作用や自費によるレーザー治療など身体的負担と経済的負担も大きいですよね。

爪水虫にならないためには何よりも足を清潔に保つことが重要です。また、爪水虫の初期症状があればすぐに受診することも大切ですね。

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